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Antecesor de Opel Astra

80 años del primer Opel Kadett
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80 años del primer Opel Kadett

Hasta la fecha se han vendido más de 24 millones de Kadett y Astra.

Más de 100.000 unidades del Kadett de cuatro plazas se construyeron entre 1936 y 1940 en Rüsselsheim (Alemania), que ya entonces era una de las plantas de fabricación de automóviles más avanzadas de Europa.

El primer y revolucionario modelo, con su construcción monocasco, estaba disponible como sedán o convertible y costaba sólo 2.100 marcos. Fue la piedra angular del éxito de Opel en el segmento compacto y alcanzaba casi los 100 km /h.

El chasis, con suspensión delantera independiente Dubonnet y trasera con ballesta, provenía del Opel Olympia, mientras que el motor de cuatro cilindros en línea con el bloque de fundición fue tomado del Opel P 4. Entregaba 23 CV con una cilindrada de 1.073 cm3. Las ventajas de tomar la ingeniería de un sistema modular también jugaron un papel clave en el bajo precio del coche. Al igual que su hermano mayor, el Olimpia, al que se asemeja en apariencia, el Kadett era un coche moderno. Es característica su carrocería dos volúmenes con proporciones armoniosas y los faros integrados. Así era cuando nació.

Un gran maletero y un amplio habitáculo para cuatro pasajeros, además de un nuevo motor y muy bajos costes de mantenimiento, fueron la receta que hizo triunfar al Kadett A. Opel fabricó cerca de 650.000 unidades de este modelo entre 1962 y 1965. El contorno de tres volúmenes y dos puertas era, al mismo tiempo, serio y moderno. La línea de cintura se había rebajado, las grandes ventanillas ofrecían una muy buena visibilidad y la línea cromada que las recorría acentuaba la forma alargada. El paragolpes delantero remarcaba los faros y la parte trasera se diseñó como aletas.

El interior impresionó por su espacio a los propietarios de coches pequeños. ¡El maletero era realmente un espacio para llevar el equipaje y el tapón de llenado de combustible estaba fuera!. Con su moderno motor delantero refrigerado por agua, el Kadett tenía otra gran ventaja de diseño comparado con el Escarabajo. El motor de cuatro cilindros y 993 cm3 desarrollaba 40 CV y desde marzo de 1963 también propulsaba al Kadett Caravan.

En 1965 una nueva generación reemplazó al primer modelo. La nueva versión tenía un poco más de cuatro metros. Para este mpdelo los diseñadores se inspiraron en sus colegas del otro lado del atlántico. La parte trasera tenia reminiscencias de los populares modelos con trasera fastback de Estados Unidos. En 1966, “Automobil Illustriete” apuntó: “Puedes casi apreciar la potencia y la velocidad antes de poner en marcha el motor”. No sólo era la longitud alargada, sino también la potencia.

Los ingenieros de Opel aumentaron el diámetro del motor de cuatro cilindros en 3 mm. La unidad de 1.078 cm3 ofrecía 45 CV. También había disponible una versión de alta compresión del motor 1.1 S de 55 CV. El Kadett fue un éxito inmediato, con más de 2,6 millones de unidades producidos entre septiembre de 1965 y julio de 1973. Y su éxito no se limitó a su país de origen. En 1966, la cuota de exportación llegó al 50%, de forma que clientes de 120 países de todo el mundo apostaron por el Kadett.

El Kadett C de tracción trasera hizo su debut en agosto de 1973 con una carrocería de diseño limpio y un nuevo eje delantero de doble brazo. Las características de diseño incluían una recta parrilla del radiador y un labio delantero en forma de spoiler. El potente Kadett GT/E se presentó en el Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt de 1975. Su motor 1.9 litros con inyección Bosch L-Jetronic ofrecía 105 CV y propulsaba los escasos 900 kilos del modelo hasta una velocidad máxima de 184 km/h.

En el Salón Internacional del Automóvil de Frankfurt de 1979, el primer modelo de Opel con tracción delantera debutó en la forma del Kadett D. A pesar de medir 126 mm menos que su antecesor, con 3,998 m ofrecía un habitáculo más largo. Pero no fue sólo el esquema de tracción y el chasis con una suspensión con eje torsional trasera lo que rompió con la tradición: al Kadett se le dotó de un nuevo motor OHC de 1.3 litros que entregaba 60 o 75 CV. La revolución continuó con las versiones de carrocería. Además del espacioso “station wagon” con un volumen de carga de hasta 1.425 litros, Opel sólo ofrecía modelos de dos volúmenes. En enero de 1983, llegó el deportivo Kadett GT/E, con una velocidad máxima de 187 km/h y equipado con un motor de cuatro cilindros y 1.8 litros que rendía 115 CV. Otras modificaciones técnicas incluían un chasis rebajado más rígido, nuevos amortiguadores para la dirección y discos de freno delanteros ventilados. En total, entre 1979 y 1984 se fabricaron 2,1 millones de Kadett D.

El segundo Kadett de tracción delantera, fabricado entre 1984 y 1991, fue elegido “Car of the Year” en 1984. Con unas ventas totales de 3.779.289 coches en su ciclo de vida, ha sido el Opel más vendido hasta la fecha. Los ingenieros de Opel realmente “dieron en el clavo” en 1984. Basado en la ingeniería del modelo anterior, pero con un diseño dos volúmenes completamente nuevo, el Kadett E estaba listo para una buena carrera. Con un coeficiente aerodinámico de 0,39, el Kadett D ya era de lo mejor de su clase, pero esta cifra pareció mediocre comparada con la de su predecesor.

Tras pasar 1.200 horas de concienzuda puesta a punto en el túnel de viento, el modelo E alcanzó un sensacional valor de Cx de 0,32. El deportivo GSi, con un Cx de 0,30 y una superficie frontal de 0,57 m2, era el dos volúmenes más aerodinámico del mundo. Las ventas fueron de 625.000 unidades en toda Europa en 1987. En ese momento, la versión station wagon ya había alcanzado la primera posición en su segmento. Desde el otoño de 1985 volvía a estar disponible en la gama una versión tres volúmenes, la primera desde el Kadett C. Además, la versión deportiva GSi se había convertido en un icono. Cuando en 1987 llegó el legendario motor de 16 válvulas, todos sus competidores se quedaron atrás.

El sucesor del Kadett, el Astra, asumió el nombre de su hermano comercializado en el Reino Unido (la cuarta generación del Kadett se había comercializado en el reino Unido con el nombre de Vauxhall Astra desde 1980). Opel también se embarcó en una gran ofensiva por la seguridad con este nuevo modelo. Todas las versiones del Astra ofrecían un sistema activo de cinturones de seguridad delanteros con pretensores, regulación de los cinturones en altura y rampas anti hundimiento en los asientos, así como protección lateral incluyendo barras dobles de refuerzo en las puertas. Por primera vez, todos los motores venían equipados de catalizador.

En la primavera de 1998, el Astra con diseño semejante a un coupé, se ofreció con carrocerías de tres puertas, de cinco puertas y station wagon. El sedán de tres volúmenes, el coupé y el cabrio se añadieron a la gama posteriormente. Un diseño progresivo e independiente, un chasis dinámico y una nueva tecnología de propulsores, así como casi el doble de rigidez torsional respecto a su antecesor, fueron algunas de las características de la segunda generación Astra.

La seguridad activa se mejoró con el 30% más de iluminación que ofrecían los faros halógenos H7 y con el nuevo chasis de seguridad dinámica DSA completamente rediseñado. Combinaba el confort con un comportamiento ágil y seguro, incluso a plena carga. La distancia entre ejes era alrededor de diez centímetros más larga, permitiendo un mayor espacio interior, en particular, mayor espacio para las piernas de los ocupantes traseros y un mayor maletero, con un volumen de 370 litros.

Con una gama de doce motores, desde los 90 a los 240 CV y siete versiones de carrocería, la gama de modelos del Astra H se vendieron 2,7 millones. Cuando fue lanzado en marzo de 2004, la tercera generación del Astra ofrecía un diseño moderno, gran dinamismo de conducción y una gran cantidad de innovaciones técnicas, lo que hizo que inmediatamente ganara muchas pruebas comparativas en las revistas especializadas. Los aspectos tecnológicos del nuevo Astra incluían un chasis adaptativo IDSPlus con control continuo de la amortiguación (CDC), que hasta entonces sólo podía encontrarse en coches mucho más lujosos y en los deportivos más exclusivos. También contaba con el sistema de iluminación adaptativa (AFL) con luz dinámica de curva. El Astra también ofrecía un alto nivel de seguridad. La organización independiente de protección a los consumidores Euro NCAP (Programa de Evaluación de Coches Nuevos Europeos) otorgó al Astra la máxima calificación de cinco estrellas en la protección a pasajeros adultos. Con un total de 34 puntos, el Astra fue considerado uno de los coches más seguros del segmento compacto.

El Astra J no sólo aglutinaba la nueva filosofía de diseño de la marca, también ayudaba al conductor con una amplia gama de modernas tecnologías que ya hacían una gran contribución al éxito del Insignia. El sistema de cámara frontal Opel Eye reconoce las señales de tráfico e informa al conductor de los límites de velocidad o de las prohibiciones de adelantar. También alerta en caso de que involuntariamente se abandone el carril por el que se circula. Con el sistema AFL+, el Astra puede ver a lo largo de las curvas y, si es necesario, cambiar las luces de cortas a largas.

Con su nuevo chasis, que puede ser mejorado con la tecnología FlexRide adaptativa, el Astra puede sacar a relucir todo su potencial dinámico. Una nueva construcción del eje trasero asegura una conducción muy dinámica, mejor comportamiento y un gran confort gracias a la timonería de Watt incorporada para un mejor control de las ruedas. Los conductores del Astra también se benefician de unos nuevos asientos, desarrollados de acuerdo a la última tecnología de ergonomía y seguridad.

Hasta 200 kg más ligero, más amplio en el interior a pesar de su menor tamaño, y más eficiente gracias a la nueva generación de motores, el nuevo Opel Astra representa un gran salto adelante en su desarrollo y se ha coronado como Coche del Año en Europa 2016. El coche compacto vuelve a estar disponible como dos volúmenes y también como un espaciosos Sports Tourer. Opel recibió muchos pedidos incluso antes del estreno mundial oficial en el Salón de Frankfurt de 2015.

Continuando con la tradición que comenzó con el Astra G, el nuevo Astra K también destaca por su tecnología de iluminación. Es el primer modelo que introduce la tecnología de iluminación matricial adaptativa IntelliLux LED® en el segmento compacto. La nueva generación de sistemas de asistencia al conductor también incluyen el asistente de reconocimiento de señales de tráfico, el asistente de mantenimiento de carril, con alerta de cambio involuntario de carril, junto con el indicador de distancia de seguridad, la alerta de colisión frontal y el frenado de emergencia por colisión inminente. Además, el nuevo Astra K avanza un paso más pocon unos nuevos asientos ergonómicos de nueva ingeniería, certificados por AGR. Estos nuevos asientos delanteros se pueden mejorar aún más equipándolos con ventilación y masaje.

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