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Dakar 2021/Prólogo

Carlos Sainz comienza con un pinchazo
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Carlos Sainz comienza con un pinchazo

Mañana saldrá el 28º

Por Motorpoint
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sábado 02 de enero de 2021, 20:04h

El desierto nunca está lejos en Arabia Saudí. No ha hecho falta separarse más de treinta kilómetros de Jeddah para encontrar unas primeras pistas de arena que se prestaban a la perfección a un ejercicio inicial de derrapaje para pilotos y tripulantes del Dakar. No obstante, la imagen que guardarán en su memoria de este primer día de competición será la del podio en el que han posado en las inmediaciones del estadio del Rey Abdallah tofos los participantes.

Al término de las verificaciones técnicas y administrativas, 498 competidores han recibido la luz verde para mostrar su mejor sonrisa en el podio, repartidos entre los 286 vehículos admitidos para tomar la salida de la 43ª edición: 64 coches, 61 vehículos ligeros (44 de ellos, SSV), 101 motos, 16 quads y 44 camiones partirán mañana temprano al asalto de un recorrido circular de 8000 kilómetros. Además, 23 vehículos participarán en la primera edición del Dakar Classic, una prueba de constancia y regularidad abierta a automóviles y camiones de los años 80 y 90.

Coches

Un aperitivo entre las dunas de 11 kilómetros para ir abriendo boca y ordenar la salida de la primera etapa, lo que antes se hacía por número de dorsal (por eso este año se han podido elegir). Para eso sirvió el prólogo de Yeda, para tener un primer contacto con el desierto árabe cronómetro en mano, pero no para sacar conclusiones precipitadas. Demasiado corto, y demasiado riesgo. Teniendo en cuenta eso, Al Attiyah quiso aplicarse aquello de 'mejor empezar bien' y lo hizo: líder con 36 segundos de diferencia sobre Sainz.

Al contrario que en las motos, donde fueron saliendo por orden inverso, en los coches se respetaron los dorsales y el madrileño abrió pista, lo que siempre penaliza, y además tuvo un pinchazo que no pudo reparar hasta completar la etapa. De ahí se explica la diferencia con el qatarí, que marcó un tiempo de 5:48 al salir justo detrás, y con el grupo de pilotos que se coló entre ambos. Empezando por los cuatro que siguieron a Nasser a menos de 15 segundos y que casi forman un pleno de Toyota: el sudafricano Baragwanath, que fue la sorpresa del día al igualar el mejor crono con su Century, Al Rajhi (+8), Przygonski (+12) y Ten Brinke (+14).

Lo esencial

Las consecuencias en el crono de los acontecimientos de la jornada han sido más bien anecdóticas, pero han servido para tomarle el pulso a la competición antes de entrar en harina. Sin forzar la máquina, Ricky Brabec ha hecho valer su condición de defensor del título al imponerse en el prólogo, mientras que el debutante Dani Sanders ya se ha subido por primera vez al podio.

Carlos Sainz, ralentizado por un molesto pinchazo, ha estado menos convincente. Nasser Al-Attiyah podría ver una señal en esa circunstancia, ya que con la de hoy ya presume de 36 victorias de especial y… 36 son las que adornan también el palmarés del piloto madrileño.

Alexandre Giroud puede estar contento de haber dejado atrás al resto de quads, mientras que la categoría de vehículos ligeros la ha dominado el británico Chris Meeke, piloto que debuta por todo lo alto tras su reconversión al rally-raid. En camiones, lo más extraño ha sido no ver a un Kamaz en el Top 10 de una especial. En la general, dominan los bielorrusos Siarhei Viazovich y Aliaksei Vishneuski, sus primos del equipo Maz.

Con sabor a clásico

La primera edición del Dakar Classic ha echado a andar. El choque de distintas épocas queda patente al ver el Porsche 911 que, en manos de René Metge, ganó el Dakar de 1984, pilotado ahora por la estadounidense Amy Lerner en el estadio del Rey Abdallah, inaugurado treinta años después.

La actuación del día

Cinco años después de su primera aparición, Brian Baragwanath ha protagonizado un regreso fulgurante. Alejado de las competiciones tras una dolorosa lesión en el codo, después de haber terminado el Dakar en el podio con tres victorias de etapa en la buchaca, no cabe duda de que este ingeniero sudafricano ha mantenido intactos su toque al volante y su punta de velocidad.

Un prólogo propicio en el que ha sorprendido a propios y extraños al obtener el mismo crono que el vencedor de hoy, el catarí Nasser Al-Attiyah. Una actuación todavía más impresionante si pensamos que, bajo la enseña de Century, Baragwanath conduce un vehículo ligero CR6 que ha ido construyendo él mismo a lo largo del año. Para ponerle la guinda a esta fantástica actuación, el oriundo de Polokwane ha hecho equipo con la joven Taye Perry, quien terminó su primer Dakar en motos el año pasado y ahora se ha apuntado al copilotaje.

La desgracia

Durante un buen rato, todos los que completaban la breve especial lo hacían por delante del Mini de Carlos. Serradori, Al Qassimi, los BRX de Loeb y Roma, su compañero Peterhansel... Hasta que le dejaron fuera de los 20 primeros: 28º. Esa es la peor noticia, no tanto el medio minuto de desventaja con su máximo rival, sino el comenzar tan atrás la primera etapa. Habrá que esperar a ver cómo le va en el polvo y cómo se maneja Al Attiyah abriendo pista, pero el Dakar de Sainz no empieza con un escenario ideal.

"No ha empezado bien el rally, con pinchazo en el kilómetro 1,2 de la primera especial que nos ha retrasado. Hemos perdido 36 segundos pero lo malo es la posición de salida. Salir 28 nos puede costar minutos. No es el mejor comienzo. Mañana será duro y pelearemos con el polvo, pero aún queda toda la carrera por delante. Lo importante es cómo se acaba, no cómo se empieza", comentó el español.

Clasificación

1 301
(QAT) NASSER AL-ATTIYAH
(FRA) MATTHIEU BAUMEL
TOYOTA GAZOO RACING 00H 05' 48''
2 339
(ZAF) BRIAN BARAGWANATH
(ZAF) TAYE PERRY
CENTURY RACING 00H 05' 48''
3 303
(SAU) YAZEED AL RAJHI
(DEU) DIRK VON ZITZEWITZ
OVERDRIVE TOYOTA 00H 05' 56'' + 00H 00' 08''
4 307
(POL) JAKUB PRZYGONSKI
(DEU) TIMO GOTTSCHALK
ORLEN TEAM/OVERDRIVE 00H 06' 00'' + 00H 00' 12''
5 306
(NLD) BERNHARD TEN BRINKE
(BEL) TOM COLSOUL
OVERDRIVE TOYOTA 00H 06' 02'' + 00H 00' 14''
6 309
(ARG) ORLANDO TERRANOVA
(ARG) BERNARDO GRAUE
X-RAID TEAM 00H 06' 02'' + 00H 00' 14''
7 332
(ZAF) HENK LATEGAN
(ZAF) BRETT CUMMINGS
TOYOTA GAZOO RACING 00H 06' 03'' + 00H 00' 15''
8 308
(FRA) MATHIEU SERRADORI
(BEL) FABIAN LURQUIN
SRT RACING 00H 06' 04'' + 00H 00' 16''
9 310
(ARE) SHEIKH KHALID AL QASSIMI
(FRA) XAVIER PANSERI
ABU DHABI RACING 00H 06' 04'' + 00H 00' 16''
10 305
(FRA) SEBASTIEN LOEB
(MCO) DANIEL ELENA
BAHRAIN RAID XTREME 00H 06' 05'' + 00H 00' 17''

Motos

Honda empieza con confianza su defensa del título en motos. Ricky Brabec, vigente ganador en la categoría, se ha impuesto en el prólogo del Rally Dakar 2021 y será el primer piloto en tomar la salida de la prueba mañana, en la primera etapa (Jeddah-Bisha, de 622 kilómetros, 277 de ellos contra el reloj)

El americano completó los 11 kilómetros de recorrido (bastante rápidos y con alguna zona de piedras) en 6 minutos y 1 segundo, seis segundos más veloz que su compañero en Honda, Joan Barreda, que fue el primero de los favoritos en salir por su alto número de dorsal (88) y estuvo liderando provisionalmente la clasificación durante la mayor parte de la jornada... hasta que su compañero, que cerraba la participación en la categoría acabó superándole.

El debutante australiano Daniel Sanders fue el mejor entre los KTM, tercero, por delante de la primera Yamaha, la de Ross Branch. El resto de favoritos terminó a una distancia prudencial del americano, salvo los 54 segundos que se dejó Sam Sunderland en este pequeño estreno.

Tras Barreda, el mejor español clasificado fue Lorenzo Santolino (Sherco) en la 16ª plaza a 31 segundos del ganador, que en meta confesaba haber tenido buenas sensaciones: "La posición es buena para mañana y con la moto me he encontrado bien, aunque hay que hacer algún cambio en la suspensión. El ritmo con el roadbook era raro porque todo estaba marcado en el suelo pero había que validar todas las notas para no tener sanción". Tras el salmantino Oriol Mena (Rieju) se clasificó 22º mientras que para encontrar a Laia Sanz (GasGas) hay que bajar a la posición 32ª a 1:02 de Brabec.

Clasificación

1 1
(USA) RICKY BRABEC
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2021 00H 06' 01''
2 88
(ESP) JOAN BARREDA BORT
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2021 00H 06' 07'' + 00H 00' 06''
3 21
(AUS) DANIEL SANDERS
KTM FACTORY TEAM 00H 06' 14'' + 00H 00' 13''
4 18
(BWA) ROSS BRANCH
MONSTER ENERGY YAMAHA RALLY TEAM 00H 06' 15'' + 00H 00' 14''
5 24
(DEU) SEBASTIAN BÜHLER
HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 00H 06' 17'' + 00H 00' 16''
6 7
(USA) ANDREW SHORT
MONSTER ENERGY YAMAHA RALLY TEAM 00H 06' 18'' + 00H 00' 17''
7 47
(ARG) KEVIN BENAVIDES
MONSTER ENERGY HONDA TEAM 2021 00H 06' 21'' + 00H 00' 20''
8 2
(CHL) PABLO QUINTANILLA
ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA FACTORY RACING 00H 06' 23'' + 00H 00' 22''
9 3
(AUS) TOBY PRICE
RED BULL KTM FACTORY TEAM 00H 06' 23'' + 00H 00' 22''
10 27
(PRT) JOAQUIM RODRIGUES
HERO MOTOSPORTS TEAM RALLY 00H 06' 24'' + 00H 00' 23''
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